Russel Okung: Bitcoin je sloboda a nezávislosť

Väčšina ľudí sa ku bitcoinu dostane najskôr primárne so snahou investovať, špekulovať, sporiť. Nemožno sa čudovať. Je tu doba nadhodnotených akcií, nehnuteľností, dlhopisov a prakticky všetkého, do čoho možno uložiť lacné a čoraz bezcennejšie štátne peniaze.


Až v druhom rade, a zvyčajne po nejakej negatívnej skúsenosti so skostnateným a stále viac okliešťovaným bankovým svetom, si niektorí uvedomia, že ich peniaze vlastne nie sú ich, a že to ide aj inak. Technológia umožňuje, že ľudia sa už nemusia spoliehať na banku a vystavovať seba a svoj majetok riziku uviaznutia v inštitúcii, ktorá viac rieši súlad so štátnymi reguláciami než spokojnosť klienta.


Taká bola aj cesta hráča amerického futbalu Russela Okunga k bitcoinu, ktorý predtým považoval iba za prostriedok špekulácie. “Išiel som do Nigérie za mojou rodinou. A ak niekam idete, chcete si zobrať dostatok peňazí (hotovosti), ktoré vám vydržia po celú dobu. Asi som sa tam mal príliš dobre a minul ich priveľa,” začína opisovať svoju skúsenosť.

“Tak som zavolal do banky s tým, že si potrebujem vybrať peniaze. Podotýkam, že som banke oznámil, že budem v Nigérii a možno budem vyberať ďalšiu hotovosť. Na zákazníckej podpore mi iba povedali: ‘Nemôžeme vám poslať peniaze, pretože nerobíme biznis s Nigériou.’ Ako to myslíte, že mi nemôžete poslať moje peniaze? Sú to moje peniaze!

Vtedy som si uvedomil, že v skutočnosti to nie sú moje peniaze. Oni ako správca ich mohli prideliť, ak tak uznali za vhodné. Úplne ma to zničilo, pretože s bitcoinom som roky špekuloval a počul som veľa o tom, prečo je nezávislosť tak cenná a naozaj vlastniť svoj majetok dôležité. Zrazu som sa ocitol priamo v situácii, kedy som nemal prístup ku svojim dolárom.

Internet je plný informácií o výške môjho majetku, tak si predstavte, koľko som dokázal naakumulovať za určité obdobie. Ja že nemám prístup ku vlastným peniazom? Riskujem svoje telo, hlavu kvôli tomu. A zrazu sa ani len nemôžem dotknúť svojich peňazí?! To je úplne šialené!”

Pri vysvetľovaní, čo je bitcoin, má Okung stručnú definíciu: Bitcoin je sloboda, nezávislosť. “Predstavte si svet, v ktorom je s vami neoddeliteľne spojená hodnota a neplatíte za to žiadny poplatok. Je tu úplná nezávislosť, úplná suverenita v tom, ako chcete žiť svoj život. Ste výnimoční a dokážete takto žiť. Nie tak, ako si to želá akákoľvek vláda alebo centrálna autorita.”

Okung žiadal svoj klub v Los Angeles o možnosť výplaty (polovicu sumy) v bitcoine. Neuspel. Ale ako vraví, nevzdáva sa.

Kúpiť a predať bitcoin cez LocalBitcoins za hotovosť už nemožno

LocalBitcoins, jedna z prvých bitcoin zmenární, obľúbená pre nákup a predaj bitcoinu osobným stretnutím s protistranou a výmenou za hotovosť, už neumožňuje cash obchodovanie. Vývoj tejto služby od jej vzniku až po súčasné kroky symbolizuje vývoj celého bitcoin odvetvia, posúvajúceho sa do štandardného mainstreamu. Aj na úkor straty atraktívnosti pre tých používateľov, ktorí bitcoin vnímajú ako peer-to-peer transakčný prostriedok.

Bitcoin svet sa mení. Nápadmi nabitých programátorov a vizionárov zo začiatku dekády v pôvodných platformách často striedajú korporátne postavičky v oblekoch. Ktoré ale vedia ako riadiť veľké firmy a byť zadobre s regulátormi. Aj to je dôvod, prečo LocalBitcoins definitívne stopli hotovostné transakcie na jar tohto roku.

V čase zastavenia hotovostných transakcií na LocalBitcoins predstavovali podľa vedenia spoločnosti tieto obchody menej ako pol percenta tržieb. Zlom podľa nového šéfa Sebastiana Sonntaga nastal v roku 2013. Cash obchodníci tu ešte v lete tvorili viac ako polovicu používateľov, na konci roku predstavovali už iba tretinu. V roku 2016 ich podiel klesol pod 5 % používateľov. “LocalBitcoins možno považovať za platformu, kde sa obchodovanie v hotovosti už nerealizuje dlhý čas. Tri roky sú v bitcoine už dlhá doba.”

LocalBitcoins stops buy and sell bitcoin with cash
Zdroj: Reddit

Korporáti vymieňajú geekov

Zakladatelia LocalBitcoins Jeremias a Nicholas Kangasovci sa postupne prestali venovať riadeniu spoločnosti. Pôvodný start-up z Fínska sa rastom celého bitcoin ekosystému rozrástol na veľkú spoločnosť. A v takej treba riešiť aj bežné organizačno-prevádzkové starosti štandardnej firmy. Nehovoriac o rastúcich regulačných požiadavkách na bitcoin spoločnosti, ktoré narábajú so štátnymi peniazmi.

To už muselo byť na programátorských geekov priveľa a riadenie tak prenechali profesionálom. Nastúpili biele goliere s oblekmi a kravatami, ktoré už zaregistrovali, že bitcoin stráca svoj negatívny obraz a regulácia celého prostredia robí tento biznis “bezpečným”.

“Na začiatku, keď sa spoločnosť nachádzala v šedej zóne, ma to až tak nezaujímalo. Ale teraz s prichádzajúcimi reguláciami firiem sa biznis mení zo šedého na biely,” ozrejmuje svoje uvažovanie S. Sonntag.

Zvláštne argumenty

Dôvodom zastavenia hotovostných obchodov, podľa nového šéfa LocalBitcoins Sebastiana Sonntaga, je obmedzený počet používateľov. Tiež vraj problémy plynúce z takýchto transakcií kvôli nutnosti používania escrow služby a priamej osobnej výmeny.

“Skutočným bezpečnostným problémom je priame obchodovanie s hotovosťou. Taktiež je ťažké dokázať, že hotovosť bola odovzdaná. Čo ak jedna strana povie, že vyplatila peniaze a druhá strana to poprie? Je to skutočne ťažké dokázať,” obraňuje rozhodnutie zrušiť hotovosť S. Sonntag.

Tieto slová vyznievajú iba ako chabá obrana rozhodnutia skončiť s cashom. Nákup a predaj bitcoinu za hotovosť prebiehal x rokov predtým bez problémov. Práve escrow služba je poistkou pred podvodníkmi. Problémom LocalBitcoins bolo a je niečo iné. Centralizovaná služba podliehajúca tlaku regulátorov.

Málo cash obchodov…

Nový manažment zdôvodňuje zrušenie hotovostných transakcií hlavne biznisovými číslami. “Každá firma sa raz dostane do stavu, kedy potrebuje zjednodušiť biznis a koncentrovať sa na kľúčové aktivity. Ak máte takéto nastavenie, tak proste odstrihnete veci, ktoré neprinášajú dostatočný príjem.”

Mika Impola dodáva: “Misiou spoločnosti je priniesť bitcoin do každého mesta na svete alebo umožniť všetkým na zemeguli kupovať a predávať bitcoin. Hotovostné transakcie nie sú pritom dôležité. Rozhodujúce sú iné spôsoby platby.”

Minimálne tržby z hotovostných transakcií cez LocalBitcoins však neboli dôvodom, prečo sa nový manažment rozhodol stopnúť cash. Platforma totiž podporuje mnoho rôznych spôsobov platby v závislosti od krajiny a lokality, pričom závisí iba od dohody predávajúceho a kupujúceho. A určite sú niektoré z nich menej používané, resp. prinášajú menšie tržby ako cash, ktorý je často a pre veľa ľudí jedinou možnou formou výmeny.

…kvôli strate súkromia

Zrušiť hotovosť je rozhodnutie Localbitcoins, na čo má platforma plné právo. Zdôvodňovanie to biznisovými rozhodnutiami a slabými príjmami od tejto časti používateľov však kríva. Postupný útek obchodníkov bol spôsobený okliešťovaním anonymity a súkromia pri používaní platformy. Najskôr to bola nutnosť verifikácie telefónnym číslom, neskôr vyžadovanie ďalších súkromných údajov o používateľoch.

Je pravda, že mnohým zákazníkom tieto kroky nevadili a prispôsobili sa. No LocalBitcoins bola pre bitcoin komunitu od svojho vzniku zaujímavá práve bezpečnosťou a zároveň anonymitou (v prípade, že sa tak používateľ rozhodol) a títo ľudia začali po zavádzaní KYC regulácií platformu opúšťať. Zmenáreň LocalBitcoins už veľa rokov nie je tým, čím bola. Ale rastú nové decentralizované platformy, rešpektujúce súkromie používateľov a nezávisiace od svojvôle ľudí vymýšľajúcich nebezpečné predpisy.

Platba kryptomenami v Európe takmer neexistuje

Digitálny spôsob platby ponúka zákazníkom v Európe ani nie tretina firiem, pričom vo východnej Európe (26 %) je to ešte menej ako v západnej. Z jednotlivých spôsobov digitálnych platieb medziročne o niečo vzrástli mobilné platby (z 5 na 7 %). Kryptomenami sa prakticky stále neplatí (1 %).

Platba kryptomenami v Európe takmer neexistuje

Čo je najzaujímavejším poznatkom z prieskumu poskytovateľa finančných služieb EOS, najväčšie medziročné zmeny zaznamenali bezhotovostné platby, ktorých podiel vzrástol z 28 na 39 %.

Cash je stále kráľom. Platby hotovosťou rastú na celom svete

Hotovosť ostáva zďaleka najrozšírenejšou formou platby všade na svete. Napriek rastu elektronických spôsobov platby, dopyt po cashi sa takisto zvyšuje. Vyplýva to zo správy spoločnosti G4S “World Cash report”.

“Hotovosť zostáva základom každodennej globálnej ekonomiky. Napriek obľúbenému názoru (o znižujúcom sa význame hotovosti v ekonomike), dopyt po hotovosti stúpa v absolútnych číslach, aj v porovnaní s HDP. Ľudia veria cashu. Môžu ho voľne používať a pre spotrebiteľov je dostupný. Je dôverný, nemožno ho haknúť, ani sa mu nevybije batéria – tieto jedinečné vlastnosti predstavujú naďalej veľkú hodnotu pre ľudí na celom svete,” tvrdí Jesus Rosano, výkonný riaditeľ oddelenia globálnej hotovosti spoločnosti G4S.

Kľúčové závery

  • Cash je naďalej najrozšírenejším platobným nástrojom na svete a na všetkých kontinentoch. Najviac závislí na hotovosti (v porovnaní s HDP) sú obyvatelia Južnej Ameriky.
  • Celosvetovo vzrástla hodnota výberov hotovosti z bankomatov o 4,6 % v roku 2015.
  • 79 % POS transakcií v Európe sa realizuje hotovosťou. V roku 2016 predstavovali hotovostné platby 60 % všetkých transakcií.

  • Až v troch štvrtinách krajín sa hotovosť používa pri viac ako polovici transakcií.
    Firmy, ktoré predtým neprijímali hotovostné platby, zaznamenali po ich zavedení rast. Hoci jednou z hlavných výhod Uberu je elektronický platobný systém, po umožnení platieb hotovosťou v Ázii, Afrike a Južnej Amerike zákazníci vo zvýšenej miere začali využívať práve túto zdieľanú službu.
  • Tri zo štyroch online nákupov v mnohých krajinách Ázie a blízkeho Východu je zaplatených hotovosťou po doručení tovaru. Ani rast nakupovania cez internet neznamenal stop cashu.
  • Iba v dvoch krajinách na svete (v ktorých bol prieskum realizovaný) zaznamenali pokles hotovostných platieb. V Južnej Kórei, kde hotovosťou platí 14 % ľudí, vláda znižuje množstvo mincí v obehu. Vo Švédsku (krajine “švihnutej” vo viacerých ohľadoch natoľko, že mnoho domácich odtiaľ uteká preč) zaznamenali výrazný nárast elektronických platieb a cash tu používa zhruba 20 % ľudí.
  • Dve tretiny ľudí na svete majú otvorený účet v banke. Zvyšná tretina ľudstva (zhruba dve miliardy) sa spolieha prevažne na hotovostné platby.

Hotovosť a kryptomeny

Väčšinu menovaných výhod hotovosti (nákladová efektívnosť, inklúzia, dôvera, dostupnosť, zachovávanie súkromia) možno aplikovať aj na kryptomeny, teda digitálnu hotovosť. Áno, slabinou môže byť závislosť na elektronických zariadeniach a energii. No smartfóny, internet, elektrina sa stávajú bežnou súčasťou života aj v chudobnejších krajinách.

Na druhej strane slabou stránkou hotovosti (najmä v porovnaní s kryptomenami) môže byť fyzická viditeľnosť a ľahká zhabateľnosť. S rastúcou infláciou budú papierové bankovky strácať hodnotu a zrazu pre ich uskladnenie (ak niekto naozaj odkladá keš) namiesto malej skrinky bude potrebná celá miestnosť. Trochu nepraktické.